Chiwetel Ejiofor in Showtime Redo – The Hollywood Reporter

Kein Grund, schüchtern zu sein. Wir sind hier unter Freunden. Aber heben Sie die Hand, wenn Sie Stings “Englishman in New York” das erste Mal gehört haben, waren Sie überzeugt, dass der Song, dessen Refrain mit “I’m an alien/ I’m a legal alien” beginnt, tatsächlich so gemeint war zum Nennwert genommen werden.

Natürlich geht es in dem Lied (anscheinend geschrieben über den Schriftsteller Quentin Crisp) um das entfremdende Gefühl, ein Außenseiter zu sein, dafür, dass man wegen seines Akzents beurteilt wird, oder die Sehnsucht nach Höflichkeit in einem unzivilisierten Land. Aber es macht viel mehr Spaß, wenn es auch ein Astronaut ist.

Der Mann, der auf die Erde gefallen ist

Das Essenzielle

Ejiofors Zug gleicht die Ungereimtheiten in der Erzählweise aus.

Es ist weder klug noch sensibel, eine Verbindung herzustellen zwischen Außerirdischen, die aus dem Weltraum kommen, und Menschen, die von Mexiko oder Kanada aus die Grenzen überschreiten. Dies ist im Grunde die Prämisse von fremde Nation, vzwei verschiedene TV-Versionen von Roswell und mehr Science-Fiction-Filme, als ich zählen kann. Das bedeutet nicht, dass es keinen Spaß macht, eine gut gehandhabte Allegorie zu sehen, und zwar die von Showtime Der Mann, der auf die Erde gefallen ist verwendet die Allegorie als soliden Einstiegspunkt, bevor es eine umfassendere Erforschung dessen anstrebt, was es bedeutet, ein Mensch zu sein und mehr noch, der Verwalter eines ganzen Planeten zu sein.

Wenn überhaupt, hat Jenny Lumet und Alex Kurtzmans Erweiterung des Romans von Walter Tevis und des Kultklassikers von Nicolas Roeg zu viele allegorische Dinge im Sinn und nicht genug Klarheit, wie man die verschiedenen Punkte über das dringende Bedürfnis nach Empathie, insbesondere für Fremde, vermitteln kann. unter uns. In nur vier Folgen, die an Kritiker gesendet wurden, Der Mann, der auf die Erde gefallen ist sind mindestens zwei oder drei etwas unterschiedliche Shows, und es gibt einen tonalen Kick, der verwirrend sein kann. Aber bisher hält eine entzückende Darbietung von Chiwetel Ejiofor die Serie auf eine Art und Weise am Laufen, die unterhaltsam und voller Potenzial bleibt.

Nach einer Medieneröffnung mit Ejiofors Charakter, der als eine Art technisches Genie von Bill Gates/Steve Jobs gefeiert wird, sehen wir ihn nackt tief in der Wüste von New Mexico ankommen. Er spricht kein Englisch und versteht kein menschliches Verhalten. Und als er bei dem Versuch, eine obszöne Menge Wasser zu sich zu nehmen, praktisch eine Pfeife verschluckt, wird er von einem freundlichen Polizisten namens „K. Faraday“ (Martha Plimpton in einem kleinen, aber entscheidenden Cameo) angehalten und befragt den Namen Faraday anzunehmen, was es mir erlaubt, aufhören, seinen Charakter in solch seltsam schrägen Begriffen zu diskutieren.

Faraday ist entschlossen, mit Justin Falls (Naomie Harris) in Kontakt zu treten, einer ehemaligen Wissenschaftlerin, deren gescheiterte Versuche zur kalten Fusion dazu geführt haben, dass sie das Gitter größtenteils verlassen hat. Justin kämpft darum, für seinen kranken Vater Josiah (Clarke Peters) – einen weiteren ehemaligen Wissenschaftler, der als „Außerirdischer mit außergewöhnlichen Fähigkeiten“ von den Bahamas kam – und seine Tochter (Annelle Olaleye) zu sorgen.

Aber vielleicht sind Justins Versuche der kalten Fusion nicht gerade gescheitert. Vielleicht ist sie die einzige Person, die Faraday helfen kann, ein von Thomas Jerome Newton (Bill Nighy) entworfenes Energiegerät zu bauen – ein Gerät mit dem Potenzial, Faradays sterbenden Planeten und möglicherweise auch unseren sterbenden Planeten zu retten. Ja, Newton ist die Figur, die David Bowie im Film spielt, und alles, was Sie wissen müssen, ist, dass er auf die Erde kam, seine außerirdischen Technologiepatente benutzte, um reich zu werden, und verschwand. Faraday braucht Justin, aber Justin will nicht Teil dieses Fremden sein, der scheinbar überall Ärger macht.

Kurtzman, der bei den ersten vier Folgen Regie führte, ist kein Nicolas Roeg und bemüht sich nicht, die eindringliche, schöne und oft surreale Optik des Films zu reproduzieren. Das bedeutet das nicht Der Mann, der auf die Erde gefallen ist ist nicht überwältigend, mit extremen Kamerawinkeln und aufdringlichem Sounddesign, das Faradays Perspektive auf unsere Welt einfängt. Es ist nicht gerade surreal, aber es gibt vergleichbare Elemente der Entfremdung und Orientierungslosigkeit in der Art und Weise, wie Faraday mit ungewohnten Reizen, positiven und negativen, auf unserem scheinbar aggressiven Planeten umgeht. Vor allem der Pilot ist wahrscheinlich das Durchsetzungsfähigste und Unverwechselbarste, was Kurtzman je gemacht hat, angetrieben von gut eingesetzten Spezialeffekten, dem ausdrucksstarken Einsatz westlicher Breitbildvisa und dem verräterischen Ejiofor.

Möglicherweise müssen Sie wieder nach oben gehen Freche Stiefel Zum letzten Mal hat Ejiofor eine Leistung gezeigt, die sich so sehr auf das Körperliche verlassen hat, und ich glaube nicht, dass ich ihn jemals zuvor so lustig gesehen habe. Faradays zunehmender Umgang mit der Sprache gibt Ejiofor Möglichkeiten für Identitätswechsel und absurde Wahlmöglichkeiten – der sarkastische Rat von Plimptons Figur, dass „wenn du Leuten sagst, dass du etwas mit einer sehr starken Stimme willst und dass du ihnen oft sagst, dass es funktioniert“, öffnet die Tür für manchen. glorreiche Obszönität – aber die meisten seiner besten Momente sind ruhig und reaktiv, als er die Eigenschaften und Mängel seines Anzugs aus menschlichem Fleisch erkennt. Es ist eine wahnsinnig bizarre, aber völlig beabsichtigte Aufführung an jeder Ecke. Einwanderer-Untertöne fügen Emotionen hinzu – und Andeutungen von Nostalgie für Ejiofors Rolle in ziemlich dreckige Sachen – ebenso wie die Erkenntnis, dass Faradays Kämpfe mit sozialen Hinweisen und Reizüberflutung für andere als Merkmale des Autismus-Spektrums verständlicher sind.

Ejiofor spielt den von Buster Keaton gespielten Terminator und lenkt die Aufmerksamkeit auf die Tatsache, dass Harris’ Justin Sarah Connor mit einem Hochschulabschluss sehr ähnlich sieht. Die ersten beiden Folgen verlassen sich zu sehr darauf, Faradays intensiven Wunsch, seine Mission voranzubringen, und Justins verwirrten Widerwillen zu wiederholen. Aber sein wachsendes Verständnis für seine Bedürfnisse und sein wachsendes Verständnis für das Konzept der Empathie erzeugen eine heikle, aber sanfte Dynamik, die zunächst durch den stets einladenden Peters und den sofort sympathischen Olaleye noch verschlimmert wird.

Während Sie nie daran zweifeln werden, dass Ejiofors Auftritt genau so lustig ist, wie er es sich wünscht, verwendet er in den ersten beiden Folgen diesen Humor als Gegengewicht zum Spannungsaufbau, nicht als etwas, das der Rest der Serie widerspiegelt.

Das ändert sich in der dritten Folge mit der Einführung einer schwer verwundeten Sonya Cassidy und eines rauh zerzausten Rob Delaney als Geschwister, die immer noch über den Verlust ihres Vaters streiten und beginnen, sich mit dem Gedanken abzufinden, in einer Welt jenseits ihrer zu sterben Verständnis. Würde ich den Ton dieser nächsten beiden Episoden mit denen von AMCs Tod vergleichen? Loge 49 war es nicht für Cassidy? Wahrscheinlich nicht. Habe ich wegen Cassidy diesen Vergleich angestellt und die Episoden immer unbeschwerter und durchgeknallter genossen? Zweifellos.

Es gibt hier einen Übergang von etwas mehr im Stil eines 70er-Thrillers zu einem schnelleren, mehr Spielberg-Abenteuer über entfremdete Familien und den freundlichen Außerirdischen, der seine magischen Kräfte einsetzt – unter anderem kann Faraday alles kotzen, was nicht nach einem klingt Geschenk, aber manchmal ist es das auch – eine temperamentvolle Mission auszuführen, während dunkle Regierungstruppen lauern. Jimmi Simpson spielt den Smiley-CIA-Agenten, der diese dunklen Regierungstruppen vertritt, und ist in seiner eigenen Show im Wesentlichen abwesend.

Wegen der Änderungen in Ton und Tempo und wie oft Kurtzman und Lumet von der Diskussion über Einwanderung zur globalen Erwärmung zu einer verschwommenen kumulativen Vorstellung von der Menschheit wechseln wollen, weiß ich immer noch nicht was Der Mann, der auf die Erde gefallen ist ist im großen Ganzen. Es ist nicht sofort treibend genug, um sich wie eine limitierte Serie anzufühlen, oder sofort expansiv genug, um darauf hinzuweisen, dass es hier fünf oder sechs Staffeln Material gibt. Bei Ejiofor und dem wachsenden Ensemble gibt es zumindest etwas, woran man sich festhalten kann, wenn diese ganze „Schicksal der Erde und möglicherweise des Universums“-Sache nicht so fesselnd ist, wie sie sein sollte.

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