Sally Rooneys „Conversations with Friends“ ist nicht ganz fernsehtauglich

Obwohl mit Nuancen und Komplexität erzählt, normale Leute ist im Kern eine einfache Geschichte. Vielleicht war der Roman deshalb der erste von Sally Rooney, der eine Verfilmung erhielt, obwohl er im Lebenslauf der irischen Autorin den zweiten Platz belegte. Rooney ist spezialisiert auf Charaktere mit loderndem Intellekt und unergründlichen Emotionen, sogar für sich selbst. normale LeuteDie Protagonisten von passen in diese Rechnung, aber sie folgten auch einem vertrauten Archetyp, der Junge trifft auf Mädchen, ein einfaches Vehikel für ein komplexes Persönlichkeitspaar. Vielleicht hängt das damit zusammen, dass das Buch Rooneys bisher größter kommerzieller Erfolg ist. Die TV-Show war auch ein durchschlagender Erfolg, angetrieben von zwei Starauftritten und einer Intimität, die der Isolation des frühen Lockdowns entgegenwirkte.

Dieser Erfolg reichte aus, um sich einen Serienauftrag zu verdienen Gespräche mit Freunden, eine weitere 12-Episoden-Koproduktion zwischen der BBC und Hulu. Aber Gespräche, basierend auf Rooneys gleichnamigem Debüt von 2017, ist eine weniger intuitive Anpassung für das Fernsehen als sein Vorgänger (oder Nachfolger, wenn das Erscheinungsdatum ein Hinweis ist). normale Leute hat die Breite einer epischen Romanze, plus die Körperlichkeit, um Paul Mescal sofort zu einem Schwarm zu machen, was die eher zerebralen Tendenzen der Charaktere ausgleicht. Gespräche mit Freunden folgt einem instabilen Liebesviereck, das sich nicht gut in herkömmliche Liebesbögen einfügt und oft über E-Mail oder Text abgespielt wird.

Beide Produktionen haben erhebliche Überschneidungen in ihren Kreativteams, was zumindest eine gewisse Grundlage für Gemeinsamkeiten gewährleistet. Die irische Firma Element Pictures fungiert als Produktionsfirma, während die Autorin Alice Birch und der Regisseur Lenny Abrahamson ebenfalls zurückkehren, letzterer als ausführender Produzent. Es gibt jedoch eine bemerkenswerte Abwesenheit: Rooney selbst, die an der ersten Hälfte des Films mitgeschrieben hat normale Leute Serie mit Birke. Dennoch bemühen sich Birch, Abrahamson und Newcomer wie der Dramatiker Meadhbh McHugh um den Erhalt normale Leuteist ein stiller Naturalismus. Sie sind ihrem neuen Quellenmaterial auch ziemlich treu, manchmal zu Unrecht.

Gespräche mit Freunden beginnt an einem ähnlichen Ort wie normale Leute, obwohl es bald in eine andere Richtung abbiegt. Frances (Alison Oliver) und Bobbi (Sasha Lane) sind wie Marianne und Connell von Letzterem Studenten am Trinity College Dublin – Rooneys Alma Mater –, deren Bindung zwischen Romantik und Freundschaft oszilliert. Auf dem Weg zu ihrem letzten Schuljahr sind die jungen Frauen nicht mehr zusammen, aber Bobbi dient Frances als Muse für Spoken-Word-Poesie, die sie an einem örtlichen Veranstaltungsort aufführen. Eines Abends wird die ältere Schriftstellerin Melissa (Jemima Kirke) auf sie aufmerksam, die sie ihrem Ehemann Nick (Joe Alwyn), einem Schauspielkollegen, vorstellt.

In den folgenden Monaten nehmen diese beiden Paare eine Vielzahl von sich ständig ändernden Arrangements an. Nick und Frances entwickeln eine gegenseitige Anziehungskraft, die natürlich durch seine Ehe mit Melissa erschwert wird, aber auch durch seine gemeinsame Geschichte mit Bobbi, der bisher seine einzige ernsthafte Beziehung war. Schüchtern und zurückgezogen beschreibt Frances verzerrte Machtdynamiken mit der kontaktfreudigen und geselligen Bobbi. „Ich war nicht beliebt, aber sie hat mich trotzdem ausgewählt“, erklärt sie. “Irgendwie hat sich mein Leben verändert, jetzt wo ich darüber nachdenke.” Eine heimliche Affäre mit einem älteren Mann droht diese Dynamik umzukehren, obwohl weder Frances noch Bobbi ihre eigenen Motive ganz ehrlich zu kennen scheinen. Frances sagt, sie wisse nicht, warum sie Bobbi nicht schon früh von der Affäre erzählt habe, während Bobbi behauptet, sie sei nur verärgert darüber, dass Frances ihr Geheimnis nicht preisgegeben habe. Beides ist nicht besonders überzeugend.

Diese Mischung aus Sex, Jugend, Neid und Groll kann sprunghaft wirken. (Es geht auch nicht in eine Richtung; Bobbi bewundert Melissa, während Melissa das neu entdeckte Talent von Frances bewundert, während die linke Frances sich über den Gedanken sträubt, ihre Kunst zur Ware zu machen.) Aber Gespräche mit Freunden ist kein Melodrama, das sich weigert, sich expliziten Aussagen oder lautstarken Konfrontationen hinzugeben. Das Vorhandensein digitaler Technologie verstärkt diese Qualität nur noch. Getreu Rooneys Ruf als Inbegriff des Millennial-Autors bildet die virtuelle Kommunikation das Rückgrat der Geschichte. Szenen enden oft mit der eher undramatischen Note, dass eine Figur einen Text erhält oder eine App herunterlädt. Die Show bemüht sich, dieses Hindernis zu beseitigen, indem häufig Voice-Overs verwendet werden, die zweidimensionalen Text zum Leben erwecken. Aber diese Zwischenspiele sind nur eine Teillösung für ein grundlegenderes Problem: dass einer der Haupttreiber der Handlung von Natur aus nicht filmisch ist. Kritiker erhielten eine unvollendete Folge, in der alle Bildschirme leer blieben; es war praktisch unverständlich.

Für die Schauspieler stellt die relativ spärliche Natur von Rooneys Prosa – stark auf Dialog und Handlung, wenig auf interne Erklärungen – sowohl eine Herausforderung als auch eine Chance dar. (Diese Qualität macht die Bücher auch so anpassungsfähig an Handlungsstränge; sie lesen sich oft bereits als solche.) Auf der Seite gibt es nicht viel Hinweis darauf, was die Charaktere außer Frances, die erzählt, wirklich denken. Das hinterlässt viele Lücken, die die Aufführung füllen kann, ein unbeschriebenes Blatt, das einige Darsteller mehr ausnutzen als andere.

Oliver, ein Neuling auf der Leinwand wie Mescal, verkörpert die Mischung aus jugendlicher Naivität und fester Selbstbeherrschung seiner Rolle; Lane hingegen fühlt sich gezwungen und steif, obwohl sie ihren einheimischen Akzent beibehält, eine enttäuschende Kehrtwendung von ihrer Rolle in Filmen wie Amerikanischer Honig. Als hippe britische Bohème ist Kirke effizient, wenn nicht überraschend, und nimmt ihre Zeit wieder auf Mädchen. Alwyn, in ihrer ersten Hauptrolle seit ihrem Debüt in Billy Lynns langer Halbzeitspaziergang, steht gelegentlich auf. Sohn Nick ist ein Mann, der von der Tiefe seiner eigenen Sensibilität überrascht ist und sich implizit mit Frances verbindet, weil sie die weniger aufgeschlossene Hälfte ihrer jeweiligen Paare ist. (Obwohl Alwyn als die weniger berühmte Hälfte eines schönen blonden Paares kaum übertrieben ist; obwohl sie in Filmen wie Der Favorit, er ist wohl am besten als langjähriger Partner von Taylor Swift bekannt.)

Gespräche mit Freunden Lassen Sie diese Aufführungen lange dauern: sechs volle Stunden oder die Dauer von normale Leute aber die immer kürzeren Episodenreihenfolgen übertreffen, an die sich die Zuschauer gewöhnt haben. In seiner Allergie gegen konventionelle Beats oder sogar Closing, Gespräche ist bewundernswert in seinem Glauben, aber oft ziellos in der Praxis. Die Show entsteht von einem angespannten Austausch zum anderen, mit einem Ganzen, das am Ende weniger ist als die Summe seiner oft faszinierenden Teile. Frances und Bobbi haben die Jugend als Entschuldigung für ihre fragwürdigen Entscheidungen; Dass Melissa und Nick am Ende ähnlich undurchsichtig sind, deutet darauf hin, dass der Vierer so eng geworden ist, dass er für Außenstehende unlesbar ist. Einzelne Szenen können leidenschaftlich oder angespannt sein. Dennoch verschmelzen sie nie ganz zu einem vollständigen Gruppenporträt.

Trotz ihrer Mängel fühlt sich die Show eher im Konzept als in der Ausführung fehlerhaft an. Gespräche mit Freunden ist von Natur aus schwerer zu verkaufen als normale Leute, ein kultureller Blitz, der erwartungsgemäß nur ungern zweimal zuschlägt. Gespräche ist nicht ohne Charme, von Oliver und Alwyns effektivem Einsatz von Scheinwerfern bis hin zu den einfachen Freuden, hübschen Menschen zu einem eleganten Soundtrack zuzusehen, wie sie herumspazieren. Die Handlung ist nur schwer auf eine Weise zusammenzufassen, die für ein Massenpublikum Sinn macht, obwohl es keine Überraschung ist, dass eine Serie, die auf einem literarischen Roman basiert, auf Nischenanziehungskraft abzielt. Es ist normale Leute das war die Ausnahme; Gespräche mit Freunden ist eine Rückkehr zur Norm.

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