STX bleibt unabhängiges Studio, lässt sich von Eros scheiden, erreicht Deal mit Najafi – Deadline

EXKLUSIV: In den letzten vier Monaten gab es viele bissige Gerüchte um STX Entertainment, von einem möglichen Verkauf an Lionsgate bis hin zur möglichen Einreichung von Kapitel 11. Hustler und schlechte Mütter studio kann nun aufatmen, nachdem der Verkauf an The Najafi Companies vollständig abgeschlossen ist, Birch Grove LP und 777 Partners nun auch die Finanzierung übernehmen.

Die Forest Road Company war ursprünglich Teil des Najafi-Konsortiums, um Schulden von STX zu übernehmen, ist aber in Zukunft nicht mehr Teil des wiederbelebten Studios.

All dies versetzt STX Entertainment in die Lage, unabhängig zu bleiben, jetzt vollständig getrennt von Eros International, von dem wir gehört haben, dass es sein eigenes finanzielles Gepäck hat, was die Angelegenheiten des Studios in Burbank weiter verkompliziert. Dies ist alles gut für die größere unabhängige Filmökosphäre, da STX kein Kinoverleiher sein wird, der in einer Branche ins Gras beißt, die immer noch vom Streaming besessen ist, während die Pandemie nachlässt.

Robert Simonds wird Präsident von STX, und der derzeitige Präsident Noah Fogelson wird der neue CEO. Adam Fogelson wird weiterhin Vorsitzender der Motion Picture Group sein, Andrew Warren wird weiterhin Chief Financial Officer sein und John Friedberg wird weiterhin die internationalen Abteilungen und Akquisitionen der Motion Picture Group von der Londoner Niederlassung des Unternehmens aus beaufsichtigen.

Die Transaktion vom Freitag versetzt STX in die Lage, weiterhin Inhalte zu entwickeln, zu vermarkten und weltweit über mehrere Vertriebskanäle zu vertreiben, darunter Kinostarts, internationale und Direct-to-Home-Dienste und Heimvideos. STX entfernt sich von den ursprünglich geplanten 12 Kinostarts pro Jahr. Das Studio prognostiziert nun 15 Filme pro Jahr, von denen fünf für die große Leinwand bestimmt sind, und der Rest verteilt sich auf PVOD-Titel, die direkt gestreamt oder international im Kino vertrieben werden, oder Live-Action-Titel.

Wie andere Studios hat sich STX während der Pandemie mit hybriden Kinostarts oder lukrativen Direct-to-Streaming-Lizenzen gedreht. STX schickte Grönland zum US-amerikanischen PVOD, übersprang das Theater (als die Theater in New York und Los Angeles geschlossen waren) und verkaufte im Sommer 2020 Streaming an HBO Max für diesen Film von Gerard Butler. Er genehmigte, was ein Kinostart werden sollte, mein Spion, bei Amazon. Er schaffte Mauretanier, die einen Golden Globe gewann.

Kürzlich wurde STX verkauft Der Dienstleister zu Showtime und Queenpins zu Paramount+. STX expandierte mit dem Start der Reality-Show ins Fernsehen Jungeninsel auf HBO Max.

„In einer Zeit, in der die Nachfrage nach globalen Inhalten größer war als je zuvor, freuen wir uns über diese seltene Gelegenheit, STX Entertainment, eines der wenigen verbleibenden unabhängigen Studios, zu erwerben“, sagte Jahm Najafi, Gründer und CEO von The Najafi Companies. „Als Investoren haben wir eine langfristige Perspektive und glauben an die Kraft des Geschichtenerzählens und an die Förderung eines Geschichtenerzähler-freundlichen Studios. Wir haben größten Respekt vor diesem über 100 Jahre alten Ökosystem und freuen uns darauf, diese Partnerschaft und die zukünftige Entwicklung moderner Unterhaltungsstudios zu unterstützen.

Simonds sagte: „Der Abschluss dieser Vereinbarung unterstreicht die Führungsposition von STX und seine hoffnungsvolle Zukunft in der Film- und Fernsehindustrie. Wir freuen uns sehr, mit dieser angesehenen Investmentfirma zusammenzuarbeiten, und sind dankbar für ihre anhaltende Unterstützung bei der Erweiterung unserer Bibliothek mit hochkarätigen Inhalten. Wir haben unseren internationalen Ruf und unsere beachtlichen Ambitionen bisher gefestigt und freuen uns darauf, uns weiterhin mit jedem Projekt, das wir vorantreiben, zu beweisen.

Noah Fogelson fügte hinzu: „In relativ kurzer Zeit hat STX dazu beigetragen, über 70 Filme zu erstellen und zu vertreiben, viele davon mit Stars und Filmemachern, die mehrere Projekte mit uns durchgeführt haben. Seit Das Geschenk, schlechte Mütter und Hustler zum The Upside, Mollys Spiel, Grönland und zu kommen Operation Glückhat sich das Studio trotz vieler Gegenwinde einen Platz in der Branche gefestigt. Wir freuen uns, dass ein so versierter Investor wie Jahm [Najafi] und The Najafi Companies sehen heute den Wert der Plattform und auch, was morgen möglich ist.

Im Dezember wurde bekannt gegeben, dass STX von der in Phoenix ansässigen Firma Najafi für 173 Millionen US-Dollar übernommen wird, gefolgt von einer 45-tägigen „Go-Shop“-Periode, in der STX Angebote von anderen Bewerbern präsentieren konnte; Dann wurde das Angebot von Lionsgate in Betracht gezogen. Wie wir verstehen, beinhaltete diese Vereinbarung nicht nur die Übernahme der Bibliothek, sondern auch des Personals von STX. Lionsgate bot einen Preis an, den STX seinem Vorstand als zu niedrig ansah.

In letzter Zeit hat STX seine Finanzen neu organisiert und zwei Filme unter Briefkastenfirmen in Konkurs geschickt, um die Titel zu schützen: Grönland 2 und der Film Chris Pine-Ben Foster Der Dienstleister. Während das Dienstleister für rund 15 Millionen US-Dollar und mehr an Showtime verkauft wurde, reichte der Finanzier des Fotos, 30West, eine Klage bei einem US-Konkursgericht in New Orleans ein, in der er die Abweisung des Kapitel-11-Falls beantragte und behauptete, STX habe 8,4 Millionen US-Dollar an Vertragszahlungen nicht geleistet. Der Insolvenzantrag hinderte 30West automatisch daran, seine säumige Vereinbarung mit STX zu kündigen. 30West wollte seinen Vertrag kündigen und den Film zurückfordern.

Letzte Woche berichtete Deadline, dass STX im Zuge der Modelländerung Kürzungen in den unteren Führungsebenen sowie im Marketing und Vertrieb vorgenommen habe. Angesichts der heutigen Ankündigung sollte STX besser in der Lage sein, alle oben genannten Probleme zu lösen; wir hörten, dass er sogar einstellte.

The Najafi Companies ist eine unternehmerisch ausgerichtete private Investmentfirma mit bedeutenden Beteiligungen an Verbrauchermarken, Medien, E-Commerce, Sport und Technologie.

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